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La cage

Tout petit mais très actif, le rat doit disposer d'une cage spacieuse. Il aime courir, grimper et se dresser sur ses pattes arrière.
On lit fréquemment que la taille minimale d'une cage est 50 x 20 x 40 cm. Je trouve que cet espace est cruellement petit et jamais je n'imposerai ça à mes rats. D'autant plus que ce rongeur peut devenir plutôt grand. Sentenza par exemple était un gros gabarit de 30 cm (du bout du museau à la base de la queue); le confiner dans une cage à hamster aurait relevé de la cruauté. Alors voyez grand! Le Club suisse des amis des rats (germanophone) recommande une taille minimale, pour deux rats, de 100 x 100 x 50 cm, ce qui est déjà nettement mieux que les suggestions françaises...

Les éléments à prendre en considération

Un rat doit avoir de l'air: il est important qu'au moins une paroi de la cage soit grillagée. Les terrariums ne sont donc pas conseillés car les odeurs s'y accumulent vite.

Un rat doit pouvoir grimper: la cage doit comporter des étages. Evitez les étages (et autres éléments) en bois: d'une part, ça sent mauvais; d'autre part, l'urine absorbée attaquera leurs petites papattes à la longue. Cependant, vous pouvez recouvrir le bois de vernis. Evitez également les étages grillagés qui favoriseraient l'apparition de pododermites. Certaines personnes utilisent des étages en plexiglas; les miens sont en plastique.

Les volières possèdent des bacs à litière que l'on peut retirer, comme un tiroir, pour le nettoyer. Dans l'absolu, c'est chouette et pratique. Ca évite le lumbago qu'on s'inflige en soulevant une cage de 20 kilos pour récupérer le bac. Petit bémol: ces tiroirs ne mesurent souvent que quelques petits centimètres de haut et il est difficile de les retirer sans mettre de la litière partout.

Les barreaux ne doivent pas être trop espacés, sous peine de croiser votre rat en balade dans l'appartement alors que vous le croyiez enfermé dans sa cage. Préférez les barreaux peints, ils rouillent moins facilement que les autres. Les barreaux horizontaux se prêtent mieux à l'aménagement de la cage et aux grimpettes des rats que les barreaux horizontaux.

Vérifiez les ouvertures de la cage. Il est difficile de nettoyer une grande cage qui ne possède qu'une petite lucarne. De même, si vous devez faire un enchaînement de contorsions douloureuses pour récupérer un rat peureux terré au fond de la cage, vous regretterez vite votre achat.

Pour résumer, je vous recommande une cage à chinchilla, à furets ou à rats si vous possédez une petite troupe de rats. Pour un nombre plus important, mieux vaut investir dans une volière. Pour voir plusieurs modèles de cages, visitez le site de Ferplast.

La cage "maison"

A court de moyen ou débordant d'imagination? Construisez donc votre propre cage! Mais attention, réfléchissez bien à tout avant de vous lancer. Si vous choisissez mal les matériaux, votre cage sera inutilisables au bout de six mois. Pour vous inspirer, jetez un oeil à la rubrique "vos cages" de Tif et Touf.

Petits budgets

Les cages ne sont pas bon marché et les volières sont hors de prix. Par chance, il existe mille et une façons d'avoir un palace pour peu de frais. Voici quelques idées pour porte-monnaie fauchés!

parcourez les brocantes et les débarras
assemblez plusieurs petites cages pour en faire une géante
allez voir les petites annonces des sites sur les rats (SRFA). Il y a toujours une cage à céder
surfez sur les sites de petites annonces, il y a parfois de sacrées occases!
surfez sur les sites de ventes aux enchères
bricolez votre cage vous-même. Soit de A à Z, soit à partir d'un vieux meuble (bibliothèque, armoire, commode, etc.)




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RAT - s'oocuper de son rat (Animaux - Mammifères)    -    Auteur : Hirya - France


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dernière mise à jour : 2010-10-03

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