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Dernière mise à jour: 27 mai 2024






Croix de chemins et calvaires - Un recensement patrimonial (et sportif)


Mardi 17 janvier 2023.

Etant à la fois cycliste de loisir et photographe amateur, l'idée m'est venue durant l'année 2022, d'associer ces deux centres d'intérêt.

J'emmenais presque systématiquement en balade un petit appareil photo pour enregistrer des images souvenir. J'ai d'ailleurs déjà rencontré et immortalisé de nombreuses croix dans mes randonnées.

En mars 2022 je me suis fixé une "règle du jeu": recenser et photographier toutes les croix et calvaires accessibles en vélo depuis mon domicile situé dans la banlieue nord de Lyon. J'ai estimé qu'une distance de 30 kms à vol d'oiseau était raisonnable.

L'intérêt de tout ceci, pour moi, est:

- un intérêt propre pour ces objets. En dehors même de tout aspect religieux ils constituent une part importante du patrimoine culturel de notre pays et de notre région, et bien au delà d'ailleurs.

- se fixer un tel but est une motivation pour rouler en vélo et découvrir de nouvelles zones et de nouvelles voies que je n'aurais jamais exploré autrement.

Il s'agit donc d'un jeu patrimonial, photographique et sportif.



Il m'a fallu commencer par un recensement systématique.

D'abord je consulte les cartes IGN sur le site de Géoportail. Celles-ci indiquent déjà beaucoup des monuments concernés par de petites croix-symbole, assez faciles à distinguer en général, sauf dans les zones un peu surchargées où elles peuvent être masquées par des bâtiments ou des inscriptions.

Puis je consulte Google Earth et sa fonction Streetview qui me permet dans la plupart des cas de visualiser le monument et de vérifier qu'il s'agit bien d'une croix entrant dans mes critères *.

A partir de là j'établis un tableau des croix à atteindre, classées par communes et par zones.

Il faut ensuite faire une série de cartes à partir de Géoportail, sur lesquelles je repère chaque croix, et que j'imprime pour pouvoir les emmener dans mes randonnées.

Et puis, au cours de mes randonnées, je tombe parfois sur une croix qui n'est répertoriée nulle part.

S'ajoutent, comme sources, les sites de certaines mairies ou d'associations consacrées au patrimoine local, qui répertorient les monuments avec souvent de nombreuses indications historiques.

De plus, à temps perdu, j'explore les images StreetView de Google Earth dans les zones qui me paraissent les plus susceptibles de compléter mon catalogue: carrefours de sortie des anciens villages ou proximité des églises. Et là encore avec un certain succès.


* Mes critères, très personnels et modifiés au fil du temps, sont:
- toute croix chrétienne située sur ou visible depuis le domaine public, principalement les croix de carrefour traditionnelles.
- je ne prends pas en compte les croix situées dans les cimetières, même les croix paroissiales situées au centre.
- je ne prends pas en compte les madones.
- j'inclus certaines croix très spéciales telles que celles que j'ai baptisées les croix-clocher, associées à certaines églises modernes.
Et bien sûr il y aura toujours des exceptions pour confirmer la règle...







Mes recherches de croix sur internet continuent:

A la date du 25 mai 2024 j'ai recensé 1710 croix sur 275 communes, à peu près dans la limite de 30 kms fixée. Sur ces 1710 j'en ai déjà photographiées 1004 sur 198 communes.

Quelques remarques:

- en cherchant des croix sur les cartes j'en laisse souvent échapper et des consultations ultérieures des mêmes cartes en révèlent de nouvelles.

- de même, sur le terrain, on peut passer devant une croix sans la remarquer ou sans la mémoriser. C'est ainsi que, proche de chez moi il y a une croix de forts belles dimensions et nullement cachée aux regards que je n'avais pas mémorisé. En consultant des copains qui, comme moi, étaient passés des dizaines de fois à cet endroit, j'ai vérifié qu'ils ignoraient son existence. Ceci est d'ailleurs valable pour beaucoup d'autres choses pour lesquelles on n'a pas un intérêt spécial et qui sont des objets invisibles du quotidien.

- beaucoup de croix ne sont pas marquées sur les cartes. J'en découvre donc de temps en temps de nouvelles. Je dois également en avoir manqué beaucoup.

- les pages qui vont suivre montrent les croix les plus significatives regroupées par communes. Les pages sont définies par de larges zones assez arbitraires correspondant plus à une logique de direction et d'organisation de mes sorties par rapport à mon domicile qu'au découpage administratif.




Avertissement: je ne suis pas un spécialiste des monuments historiques. J'essaye de trouver sur les croix elles-mêmes des indications de dates, parfois inexistantes ou difficiles à déchiffrer.
A mon œil de profane il arrive souvent que l'état des monuments paraisse incompatible avec les dates trouvées, laissant supposer des reprises ou des réfections complètes à des dates indéterminées.

Mon projet constitue un recensement mais je n'ai pas la compétence pour aller beaucoup plus loin. Aussi j'indique, quand j'en trouve, des liens vers des sites beaucoup plus détaillés et érudits sur le sujet.

Je suis preneur, par le Livre d'Or du site par exemple (voir onglet en tête de page), de toutes indications complémentaires sur les croix évoquées ici et de toutes remarques. D'avance merci.




Travail en cours: ça avance... Il s'agit d'un projet de longue haleine et qui sera en évolution constante durant une longue période.
Vous pouvez "cliquer" sur les images pour les agrandir.











Quand j'ai commencé à répertorier les croix je me suis limité à une description extrêmement simplifiée qui ne correspond pas forcément à celle des spécialistes.
J'ai distingué:
- la croix elle même dans sa partie ou le montant vertical a la même section que les bras.
- le fût surélevant la croix, d'une section différente, s'élargissant souvent et parfois d'une matière différente.
- le socle partie large supportant le tout, souvent surmonté d'une table et pouvant être composé de plusieurs pièces superposées.

Le visiteur voudra bien m'excuser des libertés prises avec une nomenclature plus traditionnelle exposée ici:

Article de wikipédia sur les croix







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Croix de chemins et calvaires en région lyonnaise. - Accueil (Pays du Monde - Histoire)    -    Auteur : Eluade - France


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